Астронавти США летять у космос на кораблі Ілона Маска

Для США сьогодні знаменний день: країна повертає втрачені із закриттям програми “Спейс Шаттл” в 2011 році позиції і сама запускає астронавтів.

Сьогодні, 27 травня о 23:33 за Києвом, в історії космонавтики може бути написана нова сторінка: вперше в навколоземний простір люди відправляться на транспорті, створеному приватною компанією. SpaceX бізнесмена Ілона Маска в кооперації з NASA запустить на орбіту ракету Falcon 9 з частково багаторазовим пілотованим кораблем Crew Dragon.

На борту в тест-місії будуть два досвідчених астронавта аерокосмічного управління США, двічі літали на човниках Space Shuttle: 49-річний пілот Роберт “Боб” Льюїс Бенкен і 53-річний командир Даглас “Даг” Джеральд Херлі.

Востаннє екіпаж з двох американців стартував з території США в 1982 році (STS-4).

Херлі входив в екіпаж місії STS – 135 човника Atlantis-заключного польоту американців в космос на своїх ракеті/кораблі. Було це 8 липня 2011 року, тобто майже дев’ять років тому. Розроблявся проект Constellation (ракета Ares I / корабель Orion) закрили при минулому президента Бараку Обамі.

З того часу США змушені бронювати місця на політ до МКС і назад тільки на “Союзах” (хоча почали літати на ньому і раніше), причому цінник з кожним роком зростає: на 2020-й вартість відправки одного астронавта на російському кораблі перевалило за $86 млн.