Чума, іспанка та карантини: як людство рятувалось від епідемії

Нам всім важко звикнути до карантину, проте як свідчить історія – це найефективніший спосіб перемогти епідемію. Сучасна медицина дозволяє людству доволі ефективно протистояти будь-якій хворобі. Навіть страшний коронавірус COVID-19 відступає – чимало людей одужали. Але карантин, який був вперше застосований у Середньовіччя, дотепер є дійовим методом боротьби з пандемією.

Слово “карантин” походить з Венеції. Саме там у XIV столітті почали використовувати метод ізоляції людей, які прибували в місто. Керівництво придумало як протистояти чумі, яка у ті часи лютувала по Європі. Цікаво, що дослівний переклад слова “карантин” – “час, що триває сорок днів”.

Саме на такий термін у Венеції зобов’язали стояти на якорі усі прибуваючі кораблі та почали примусово поселяти тих людей, що прибували до міста, на його окраїні в спеціально відведених будинках. Метод виявився ефективним, тож його почали використовувати в інших регіонах.

Потім люди дізнались, що інкубаційний період вірусу зазвичай триває 14 днів й немає сенсу тримати в ізоляції людей аж 40 діб. Чому був обраний саме такий термін, досі невідомо. Історики припускають, що, можливо, ідея перегукується з описаними у Новому Завіті 40 днів, які Ісус провів у пустелі. Проте слово “карантин” дожило й до наших часів.